«Ну, подумаешь, - герпес! Нашла из-за чего переживать! Продуло, вот простуда и вылезла на губах! Пара дней и ты в полном порядке! Возьми тон и помаду, и проблема решена!» - знакомая история? Вроде бы уж не в первый раз герпес высыпал, и точно знаешь, что пройдет и следа не оставит… Но откуда эта предательская мысль, что может быть герпес – не только косметический дефект, а куда более серьезная проблема? Так ли уж безобидны эти маленькие прозрачные пузырьки на губах или на коже, чтобы не обращать на них никакого внимания? И что, собственно, представляет из себя герпес? Откуда берется и нужно ли его лечить?

Герпес – очень распространенное на нашей планете заболевание, его обнаруживают у 50-80% европейцев, а в странах Азии зараженность этим вирусом достигает 100%. Он одинаково часто поражает как мужчин, так и женщин. При этом возраст больных в среднем равен 20-29 годам…

Вместе с тем, вирус простого герпеса (ВПГ) весьма коварен: долгое время никак себя не проявляя, в один далеко не прекрасный день он может стать причиной не только временных неприятностей косметического характера, но и куда более серьезных проблем со здоровьем. До 30% выкидышей на раннем сроке беременности связаны именно с этим вирусом, он же приводит к потере беременности в поздние сроки в 50% случаев, в том числе и к гибели плода за несколько недель до родов. ВПГ занимает второе после вируса краснухи место на своеобразном пьедестале вирусов, обуславливающих формирование уродств и врожденных пороков развития плода внутри матки. Обусловлено это разрушающим действием вируса на органы и ткани плода.

Инфицированная ВПГ беременная женщина рискует заразить своего ребенка в 40% случаев. Проникновение вируса к плоду может происходить через плаценту или от зараженных влагалища и шейки матки, а также из брюшной полости по маточным трубам. 85% детей заражаются в процессе родов, проходя по зараженным половым путям матери или при преждевременном излитии околоплодных вод, что чревато развитием в дальнейшем у ребенка детского церебрального паралича, эпилепсии, слепоты, глухоты, т. д. И только 5% детей заражаются еще находясь внутри матки.

Смертность новорожденных детей, зараженных герпесом, достигает 50-70%, а из выживших здоровыми остаются только 15%.

Теперь уже неоспорима роль этого вируса в развитии воспалительных заболеваний центральной нервной системы (в том числе головного мозга), ЛОР-органов, органов дыхания, сердечно-сосудистой системы, пищеварительного тракта и органов мочеполовой сферы.

Генитальный герпес по данным Всемирной Организации Здравоохранения на сегодняшний день занимает третье место среди венерических заболеваний. В тяжелых случаях ВПГ распространяясь по всему организму, поражает сразу несколько его систем, включая иммунную, нервную систему, что в конечном итоге может стать причиной инвалидности. Учеными установлено, что вирусы герпеса способствуют более быстрому и тяжелому протеканию ВИЧ-инфекции у зараженных ими людей. Определенную роль ВПГ играет и в развитии некоторых онкологических процессов…

На сегодняшний день насчитывается свыше сотни видов вируса герпеса, из которых 8 опасны для здоровья человека.

Самым распространенным является вирус 1 типа (ВПГ-1), заражение которым может происходить также, как и вирусом гриппа – кашле, чихании или при тесном контакте с кожей и слизистыми больного человека. Как правило, инфицирование происходит еще в детстве или в подростковом возрасте, хотя внешне может себя никак не проявлять.

Заражение герпесом второго типа (ВПГ-2) чаще всего имеет место в период начала половой жизни. Вирус передается при контакте с пораженной кожей, слизистыми оболочками рта и половых органов, а также через сперму, глаза и легкие. В супружеских парах, где подобным заболеванием болен только один партнер (или является "носителем" вируса - т. е. вирус в организме есть, но никак себя не проявляет), риск заражения второго партнера составляет 10% в год.

Не исключена возможность инфицирования половых органов человека при орогенитальных контактах через слюну при наличии у одного из партнеров герпеса лица, и бытовым путем через постельное белье, средства личной гигиены, а также при различных медицинских манипуляциях. Но все же заражение генитальным герпесом, при котором поражаются половые органы, на 99% происходит половым путем.

Традиционно считается, что ВПГ - 1 типа локализуется на верхней половине туловища (до пояса), поражая кожу лица, губы, полость рта и роговицу глаза, а ВПГ - 2 – локализует свои поражения ниже пояса, вызывая заболевания половых органов. Но на сегодняшний день это деление уже так четко не прослеживается. Описаны, например, случаи герпеса половых органов, вызванные ВПГ - 1.

Вирус герпеса 3 типа вызывает всем знакомую еще с детства ветряную оспу и опоясывающий лишай. Вирус герпеса 4 типа называют еще вирусом Эпштейн-Барра. Это один из самых опасных вирусов. Он способен вызвать различные онкологические заболевания лимфатических узлов, языка и других органов. К онкозаболеваниям может приводить и вирус герпеса человека 6 типа. Он же вызывает синдром хронической усталости. Вирус 5-го типа – причина цитомегаловирусной инфекции, которая особенно опасна для беременных женщин, так как способна приводить не только к выкидышам и преждевременным родам, но и обуславливать формирование тяжелых отклонений в развитии новорожденного ребенка. Вирусы герпеса 7 и 8 типов еще недостаточно изучены, но уже сейчас известно, что они также предрасполагают к раковым заболеваниям.

Вирус герпеса проникает в организм через слизистые оболочки или через микроскопические травмы на коже (порезы, уколы, царапины), а затем разносится через кровь и лимфу по всем системам человека. Герпес «оседает» на отростках нервных клеток и плавно перемещаются по направлению к центральной нервной системе, где и «поселяются» пожизненно. При этом наличие одного типа вируса герпеса в организме не исключает возможности заражения другим его типом.

Первой, кто встречает вирус внутри человеческого организма, является защищающего его от разной инфекции иммунная система. От того насколько выражены ее силы и зависит дальнейшая судьба вируса, а значит и то, насколько большой вред он нанесет человеку.

Именно с этим связан тот факт, что очень часто - в 90% случаев - герпес не вызывает никаких жалоб у зараженного человека или каких-либо клинических проявлений болезни. У 9% инфекция может проявляться в виде незначительного недомогания, слабости, усталости и других симптомов, которым обычно мало кто придает какое-либо значение. И только в 1% случаев наблюдается все ярко выраженные симптомы заболевания.

Обычно это мелкие пузырьки с прозрачным содержимом на коже и слизистых, которые вызывают жжение, зуд и напряжение пораженной области. Причем зуд и жжение участка кожи или слизистой чаще всего возникают за 1-2 дня до появления самих пузырьков, которые через некоторое время лопаются, высыхают. На месте пузырьков со временем формируются корочки, которые вскоре отпадают, и от болезни не остается и следа. Однако вирус не покидает организм, а лишь «засыпает». Его «пробуждению» и возникновению симптомов вновь (рецидиву заболевания) способствует целый ряд факторов, которые ослабляют главного врага герпеса – иммунную систему. К ним относят: